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2018
02-22

超音速飞机与非理性技术时代


箱子坐在他底部的办公桌抽屉里。几个星期以来,我们讨论开放它,并在一月一个早上他准备好了。我把箱子放在他的白色床单上,拿走了一堆护照,这本可以属于拥有双重国籍的家庭。但是从1956年到2014年发布的有效更新中的所有九个属于我89岁的祖父。

躺在床上,他展开了一个像手风琴一样的邮票覆盖的页面,并在胸前张开。 “哦,我的,”他不断重复。他停了一下,指出。

伦敦。 1976年3月22日。当时50岁的祖父,Syncrolift的发明人Raymond Pearlson正在世界各地出售他的升船机系统。 1月份协和广告投放市场。他确切地知道这张邮票代表的是什么:华盛顿杜勒斯在3.5小时内到达伦敦希思罗机场,这是他在这架传奇飞机上搭载的至少150架超音速飞机中的第一架。

尽管协和飞机在我的有生之年飞了,直到2003年,当喷气飞机开始最后的骑行时,我几乎没有上高中。当时我更关心诺基亚翻盖手机而不是超音速旅行。然后,就这样,未来消失了。我一直都知道协和飞机的时尚和快速,但直到我和祖父坐在那里,仔细研究他旅行时的工件,才意识到我一生中最有前途的技术进步之前已经消失了真正履行诺言。

“我能飞得这么多的唯一原因是因为协和飞机,”我的爷爷说,他指的是他每个月从迈阿密前往伦敦和上世纪70年代和80年代的商务旅行。 “最棒的是减少了空中的小时数。从伦敦到新加坡,您将17个小时减至7个小时。“国际商人特别倾向于挥霍机票,因为它具有实际利益。节省数小时甚至数天,并避免时差。每天从伦敦到纽约的服务每天两班,商务人士在酒馆关闭之前采取一日游并返回家园并不罕见。

西里尔字母,阿拉伯语和普通斑点邮票祖父的广泛收藏。他估计,他每月在国际上飞行15次,至少在协和飞机上每月有一次飞行。过道座位1B是他的位置,因此乘务员经常为他制作特殊的名片。他记得与公爵夫人莎拉弗格森和小提琴家伊扎克帕尔曼的飞行。他记得这些礼物。 “哦,礼物!他们总是有壮观的礼物。“一个925纯银领带夹,相框或威士忌烧瓶往往等候在乘客的座位上。商人通过协和徽标收到会议投资组合;装饰文具,行李标签和飞行证书的徽标。但是,除了一整套品牌厨具之外,这些物品都藏在祖父母家的一个箱子里。他的记忆力比他在他的经历中最引人注目的要少。 “这是一个时间机器,允许我减少很多小时的旅行时间,所以我可以成为一个人而不是僵尸,”他说。 “的确如此,我们的确做了一些如此先进以至于不存在的事情。”

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当人们谈论协和式飞机时,他们用人们描述玛丽莲梦露的方式来描述它:优雅,迷人,经典,胡椒粉与oohs和ahhs。这种浪漫情怀通过飞行员,工作人员,乘客以及任何曾以某种方式接触过Concorde或感动过的人的话回应。 “你会永远停止你正在做的事情,”前英国航空公司一名员工协和飞机起飞和着陆的布莱恩·洛夫格罗夫说。 “你永远无法看到它。看到和听到这是一种乐趣。“

这是一句话,大声。 Lovegrove说,攀登到60,000英尺时的倾斜感觉类似于“在牙医的椅子上”。他描述了直到飞机失稳后才感受到你身后的发动机的力量。除非你看到舱壁上的马赫数计,或者直到飞行员宣布你击中1马赫然后2马赫,乘客不知道他们的声速是两倍的速度:每小时大约1,500英里,而每小时485英里,一个商业737.“只是让你知道航班是如何进展的,答案很快,”飞行员会说。香槟笛子和Sevruga鱼子酱的第一道菜已经送达。

是什么 历史上最重要的飞机飞行?

英国航空公司的前销售总监Neal Stebbing说:“我几次飞机时就像一个糖果店里的孩子,”他拥有14个运营Concordes中的一半。 (法国航空公司拥有船队的其余部分。)他记得名人 - 米克贾格尔,基思理查兹,芭芭拉史翠珊,理查德吉尔等。一次飞行,当他在飞机后面抽烟时,他偷听了两名男子交换度假屋。

虽然它可能是精英,但协和广场的内饰并不一定是奢华。例如,没有大型的豪华按摩椅来代替狭窄的飞机座椅。事实上,情况恰恰相反:驾驶舱和驾驶室很小。前乘客告诉我,座位本身并不舒适。

安吉利亚罗斯金大学国际管理实践研究所副主任,专门从事技术和创新的Chris Ivory教授将协和飞机的“外部”开发描述为“由工程师设计的工程师”。他称之为“技术人员的梦想,不是客户的梦想”,由工程师创建,他们“制造的金属管非常迅速,然后勉强拧上座椅”。

根据这个原理,工程师问:“是否可以做到?“不是”应该做什么?“”协和的想法比协和自己的想法更大,“象牙说。 “这个想法可能比实际体验更重要,实际体验狭隘而昂贵。”即使是手动大小的微小窗户也是战略性设计的,以最大限度地提高飞机框架的强度。

*商业规模超音速运输的想法在20世纪50年代酝酿,当时小型喷气式战斗机开始在短距离内打破声障。考虑到这个时代,并不奇怪,“种族”一词经常出现在关于超音速飞行进展的讨论中:类似于太空竞赛,冷战对手希望成为第一个,他们希望成为最快的。政治气候为大规模技术试验(如NASA任务和阿波罗火箭)的大规模政府开支创造了理论基础。协和广场几乎可以肯定能够参加这场国家级声望竞赛。当人们已经沉迷于飞行技术时,它就飞入了公众的视野。尼尔阿姆斯特朗刚踏上月球。波音公司的燃油效率高的747 Jumbo Jet可以搭载660名乘客,这是商业航空普及的关键之一。协和飞机不仅在1968年末苏联的图-144号飞行两个月后飞行,而且超音速飞行。艾森豪威尔和肯尼迪基金会奠定了基础,他们都在公开鼓励总统期间推进超音速飞行。看起来我们到2020年都会成为Jetsons。

协和广场于1976年1月投入商业运营,从伦敦飞往巴林的英国航空公司航班和从巴黎飞往里约的法航航班。合作使它在经济上可行,而英国和法国则增加了激励机制,以建立波音,洛克希德和麦克唐纳道格拉斯主导航空市场的信誉。未来很大,未来很快。

“我一直认为协和装置是一个神奇的物体,一个象征,一个奇迹,”法国设计师Andree Putman在90年代告诉纽约时报她与法国航空协和号的合作。作为品牌重塑的一部分,普特南帮助检修了飞机内饰的外观。

在2010年纪录片协和飞机的最后一次飞行中,协和飞机首席飞行员Jack Lowe称其为“未来的客机”。英国设计师Sir Terence Conran在2001年领导了1400万英镑的内饰改装设计, “它象征着乐观,这是20世纪所能代表的一切。”在一个世纪的渐进式工业化 - 灯泡,汽车,电视,更不用说电脑和互联网 - 已经很清楚,技术进步不仅仅是国家进步,他们是民族自豪感的源泉。因此,Stebbing说:“协和飞机非常成功。”英国和法国的公民为他们的国家航空公司的贵重车队感到自豪;甚至飞行员在跑道上挥动国旗离开驾驶舱窗户。成千上万 无法登上飞机的人民平民只是为了欣赏节目,手中的旗帜而出席起飞和降落。狗仔队在跑道上等着名人。即使在今天,Save Concorde Group也拥有近2,000名Facebook粉丝和超过4000名Twitter粉丝。

关于协和广场消亡的原因有很多理论。其中一个重要的问题是:金钱。 “技术进步依然由大量的军费支出保证 - 协和飞机的发动机来自军用飞机,”象牙说。 “但协和广场从未在经济上可行。”

即使在航空公司运营之前,该项目最终还要花费超过15亿美元的英国和法国纳税人的费用,有些人仍然认为这是大幅低估。资本成本由政府补贴注销,而高昂的民族自豪感则证明了高税率的合理性。自费选择能够负担票价的乘客代表运营成本,从而为杰出的协和光环做出贡献。尽管如此,协和广场的前六年仍然亏损,发起重新整合计划,推出新的票价结构。早些时候,JFK到希思罗机票的单程票约为1,500美元;到2000年代,标准价格为7,000美元,往返价格为10,000美元。 “在鼎盛时期,英国航空公司每年的营业利润达到30至5000万英镑,但经过30年的服务后,它在经济上不可持续,”Stebbing说。

除了协助,协和还有其他挑战。噪音和环境问题缩小了开阔的天空。由于它产生的巨大声波,许多国家禁止它们从空气空间中进入。结果,近一半的计划路线,尤其是那些在陆地上的路线被禁止。纽约和伦敦之间至关重要的“蓝丝带”航线于1977年奇迹般地获得批准。鉴于大多数协和式飞机的起飞和降落都热烈参加,其他人成为抗议地点,标志牌上写着:“禁止轰炸”和“拯救臭氧层”。反协和项目的创始人理查德威格斯是这场运动的脸谱,发布广告,组织示威,并称协和“精英主义,本质上是不安全的。”飞行员查尔斯林德伯格于1927年第一次跨大西洋飞行,后来成为活跃的环保主义者并游说反对超音速旅行。臭氧排放和大气污染是环境问题最严重的问题,而破坏窗户的巨大破坏性景气的动荡是持续的争论。今天,至少,新的Quiet Supersonic Transport技术可能会解决噪音问题。

甚至那些赞扬协和飞机的技术严谨性和安全记录的飞行员也承认,由于飞机高速升温(需要翅膀和窗户的冷却机制)以及为手工制作的机队进行定制维护,飞行的事情并非没有挑战。当天然气只有每加仑0.30美元时,燃料效率并不是问题,但在六天战争和1973年石油危机之后,燃料效率发生了变化。协和飞机燃烧了超过两吨的燃油,然后在跑道上滑行,超过100节从伦敦到纽约,加油的原因是在伦敦到新加坡的路线上停靠,并在巴林进站。与今日的777相比,伦敦到纽约的航线使用44吨,或者787的近130吨的最大容量,甚至可以从洛杉矶到墨尔本最长,最安静的14.5小时旅程。

虽然协和广场的安全纪录不错,但并不完美。 2000年最古老的协和飞机坠毁在法国航空公司的悲惨事件促使评估其他13架飞机仍在使用中的老旧机队的飞机。这次坠机揭示了设计缺陷并导致了昂贵的修改,但手工制造的车队需要特别关注,维护成本预计会增加,而天然气价格上涨。然后,发生了2001年9月11日的恐怖袭击事件,大大改变了旅游业,并在接下来的几年里大幅减少了航空公司的乘客人数。近30年后,英国航空公司和法国航空公司宣布协和广场于2003年退役。

“这不是真正的2000年崩溃,结束了协和广场;现在是把它带到一个非常尴尬的时刻的好时机,“象牙说。

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“这是有史以来第一次飞机从未有过继任者,”退役公关经理John Lampl说。 为英国航空公司。

美国国家航空航天局的超音速降落伞耗尽时间

为什么没有一个超级商业替代协和飞机的地方已经建成呢?这不是因为缺乏兴趣。后来创立太空旅游公司维珍银河的理查德布兰森爵士在2003年试图挽救协和飞机,当时他为英国航空公司的五架飞机提供了约500万英镑的资金;一些人认为这个数字与真实成本相比微不足道。包机,即使是亚航速度的短途航班,也是机队的一张餐票;甚至在Concorde统治时期结束时,租金仍然是赚钱的,特别是托尼布莱尔向华盛顿特区出租的25万英镑单程租车,部分由纳税人出资。今天的轻质材料,创新设计和改进的发动机已经为私人规模的超音速生产带来了革命性的变化。

协和飞机并不是曾经流行的技术轨迹的唯一例子:最后一次载人登月是在1972年,而商业航天旅行远未达到其预计的潜力;与前几十年的大步相比,能源和运输部门的进展有所放缓。在2012年的演讲中,启动创始人基金投资革命性技术的Peter Thiel认为:“我们在计算机和互联网方面取得了巨大进步,而且几乎没有其他地方。”

“你更有可能看到私人喷气机超音速,“Lovegrove说。事实上,它已经在2022年的工程中了:私人超音速喷气机承诺没有达到1.2马赫的动力。与此同时,还有非常快速的近超音速选项:塞斯纳奖状X以0.935马赫飞行12名乘客,湾流G650以0.925马赫飞行18名乘客。就在上个月,美国航空航天局宣布了一项230万美元的计划,在2030年之前重新启用超音速飞机。目前,慢点对点私人飞机的便利将仍然是主要飞行方式。就像Peter Gillman在1977年为“大西洋”所写的那样,“协和的故事就是要证明非理性决策的时代还没有过去。”这在未来也许是事实。毕竟,协和广场的核心吸引力并不在于技术本身 - 而在于技术允许人们做什么。

即使是我的祖父,一位终身科学家和发明家本人,也仅仅记住了协和式飞机的一个记忆:“它节省了时间。”现在看起来,我们时间的价值是我们能负担得起的。当他翻阅护照和协和式器物时,回忆起很久以前的人们和地方,他补充说:“我们的时间很宝贵。”