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2018
02-24

美国失去了小城镇的斗争


七十五年前,大西洋发表了一篇名为亚瑟摩根的文章。这篇文章“社区 - 社会的种子床”出现在1942年2月号的问题中,后来被扩展为一本名为“小社区:民主生活的基础”的小册子。这篇论文和这本书都是代表社区,尤其是小城镇的论点,摩根认为这些城镇被现代性所遗弃,成为“一个孤儿,处于一个不友善的世界......被鄙视,被忽视,被剥削和抢劫”。

社会福利摩根坚持认为,这些地方正在“被现代技术,商业主义,大规模生产,宣传和中央集权的政府所溶解,稀释和淹没”。虽然许多大城市居民可能不担心小城镇的命运,但摩根相信他们应该因为“文明的控制因素不是艺术,商业,科学,政府。这是它的成果。文明的根源是元素特征 - 善意,睦邻,公平竞争,勇气,宽容,开放式探究,耐心。“这些特质在小社区中最好地从一代传到下一代,他争辩说,他们从哪里来然后遍布整个社会。侵蚀小城镇文化就是腐蚀国家的文化。

当许多小城镇面临危机时经济下滑,吸毒成瘾,绝望 - 当经济学家和专家建议放弃小城镇时,告诉他们的居民放弃家园寻找其他地方的经济机会,摩根75年恳求仍然是一个犀利的警告。一些现代社会学家和历史学家虽然没有购买摩根所说和写的关于小城镇的一切,但他同意他的主要观点:这些地方是美国结构中的重要线索。

即使在他那个时代,摩根有时也被指责为一个乌托邦式的梦想家,但他也很有头脑。他是一名土木工程师,在早逝的早期生活之后,深深地关心促进社区。他在俄亥俄州的代顿开办了一家企业,在那里他帮助建立了迈阿密河保护区,防止洪水泛滥。位于黄泉村附近的安提阿学院任命他为董事会成员,并于1920年成为该校校长。在那里他创建了第一个“合作教育”系统,这是一个学生学习的计划在兼职的传统学术环境中,兼职在企业和行业工作。

在1933年创立田纳西流域管理局的法律通过之后,富兰克林罗斯福总统要求摩根成为该机构的首任负责人。 TVA的任务是建造大坝,将不可用的,易受洪水侵袭的地区转变为生产性农场或商业用地,以及生产和销售电力等等。那也意味着建设和改善社区。对于摩根来说,TVA提供了一个大规模的机会去做他在安提阿和黄泉的尝试:计划促进繁荣和社会和谐的社区。根据摩根的说法,TVA并不是真的关于水坝和能源生产,而是“一个设计和计划的社会和经济秩序。”

但是摩根对罗斯福和其他新经销商感到沮丧。他说,他对私营电力行业的攻击力不够,他一直在推动小型“手工”经济,而不是主要行业。在摩擦之中,摩根与其他TVA导演争执不下,作为回应,FDR于1938年解雇了他。他回到了黄泉。他的理想小社区仍然存在,他一生中主要通过社区服务公司(现称为阿瑟摩根社区解决方案研究所,一个专注于土地恢复,可持续农业的慈善机构,以及小经济体)。摩根对大公司很怀疑,但也是一个自由企业的理想主义者。他知道,他的模范社区只有拥有基于较小的区域性工业,农业和手工艺的健全经济体才能蓬勃发展。 “他写道:”现代的'自由主动',如英国和美国盛行的那样,通过高度集中的经济实力,已经剥夺了普通人的大部分自由,但却没有保持一种相互感关注和责任“。

有些人嘲笑摩根为 被困在19世纪。在某些方面,他是。他的一些预言在撰写之前已经过时了。例如,即使在州际贸易扩大的情况下,他也宣称:“当俄亥俄州可以种植同样优质的水果时,我们可能不会将大量的苹果从华盛顿州运往俄亥俄州农村。重型非专业设备,如铸铁炉,也不会从俄亥俄州运到华盛顿州。“那些预言显然是错误的。摩根的其他信仰在当下不太可能被原谅:他还赞同优生学作为顽固犯罪的解决方案。

但是,虽然摩根可能在某些话题上失败了,但他对其他话题敏锐而前瞻。首先,他认识到种族偏见会困扰美国,直到该国保证所有人的平等权利。另外,一些现代学者认为,他对小地方的价值有正确的想法,因为这些地方是为社会海洋提供食物的泻湖。 “我认为,生活的规模确实可以让孩子们觉得他们可以以后对生活中相当强大的方式参与到社区中,”迈阿密大学的城市和思想史学家史蒂文康恩说。 (谁恰好住在黄泉城)。

罗格斯大学社会学家帕特里克卡尔,作者,与玛丽亚凯法拉斯,镂空中:农村人才流失及其对美国意味着什么,同意康涅狄格州。“我们的工作着眼于指导和培育的机制你在小城镇,“他解释说。 “事实上,我们交谈过的大多数年轻人都谈论过在他们研究的这个城市如何”我们觉得你是比自己更重要的东西的一部分。“

安吉拉麦克米兰豪威尔,人类学家和社会学家摩根州立大学,以及作者在阿拉巴马州农村上长大的黑人:长大黑色,讲述了一个类似的故事。在她写的关于阿拉巴马州的小镇上,“社区参与度提高了。”由于每个人都属于两个黑人教堂之一,不同经济背景的年轻人认识了医生,律师和其他知名人士。许多人参加了当地的Rosenwald学校,这是布克尔华盛顿和西尔斯和罗巴克总统朱利叶斯罗森瓦尔德创建的一系列学校之一,为南部的非洲裔美国儿童带来了良好的教育机会。豪威尔说:“在小池塘里有一种大鱼的感觉。

在那里以及在康恩和卡尔熟悉的地方,一些年轻人进入大学和大城镇,与他们一起承载社区价值观,与摩根一样,增加了国家城市经济的人才库。建议。 (德怀特艾森豪威尔,仅举一例,堪萨斯州阿比林市,当时他还是一个男孩,人口不足5000人)。理想情况下,一段时间后,一些人会回到城镇担任领导职位。

许多人曾经做过一次。现在没有这么多。小城镇总是冒着失去年轻人的好处,但特别是在经济大衰退之后,美国经济与阴谋者形成阴谋。经济和农业的集中,工业的衰退和工资的下降并没有给年轻人很多回家的理由。许多小城镇正在变老,贫穷,受教育程度较低。在豪威尔的阿拉巴马州,人们停止了返回,因为部分基于造纸和鸡肉加工的经济转向了。罗森沃尔德学校由于缺少学生而关闭。

康涅狄格州,豪厄尔和卡尔同意,无论摩根作为预言家还是潜在经济学家的缺点,他都对这些社区的未来感到担忧。 Carr坚持认为,其他人也应该这样做,因为小城镇一直是美国的重要组成部分。小城镇和农村地区把不成比例的孩子送入军队。美国的食物种植在小城镇周围。正如去年所明确表明的那样,小城镇一起行动,可以为选举总统做很多事情。康恩说:“在这个国家的某些地区,这些小镇充当了将大家聚集在一起的胶水。”

摩根警告反对狭隘主义,当它来到城市时,自己有点狭隘。但它不是一个二者或命题。城市还包含有凝聚力的功能性社区。 Conn和 Howell强调说,“真正的美国”与颓废的都市圈的假设二分法 - 始终是一种尴尬局面。 Howell回忆说:“我妈妈在巴尔的摩市,在一个隔离的街区饲养。 “她是一个强大的社会结构的一部分,附近有教堂,家人,还有在小镇上的其他社区支持。这就像是一个小城市建成一个大城市。“她的母亲继续成为一名民权领袖。从二十世纪七十年代的纽约西村的同性恋社区到二战前后的芝加哥波兰社区,全国各地的“城市内的社区”都可以讲述类似的故事。

城市当然有自己的优势。它们允许在低密度地区难以复制的想法产生有意义的碰撞,并且它们也起到心理上的作用:康恩解释了建筑师路易斯卡恩说,一个城市是“一个小男孩可以沿着街道走的地方”并想象他可能会变成什么样的东西。“Conn补充道,”也许如果我们开始认识到这些地方的这些方面,我们可以稍微调整一下这个圈子。“

对于康恩来说,更重要的区别是将城市和小城市与某些无色郊区分开。 “有一种地方的感觉可能会失去,”他相信,与小社区的真正对立可能不是大城市,而是“一种异化的郊区,它真的是小城镇或城市社区的生活选择。”他补充说,“我们是一个沃尔玛购物者的国家“迅速成为亚马逊购物者的国家。

然而,尽管美国已经成为一个日益城市化的国家,卡尔仍然乐于支持这个国家的小地方。他说,人们已经认识到社区必须适应或死亡。在他的书“镂空中世纪”出版后,卡尔听到了来自不同地区的许多人正在尝试各种复兴策略。例如,爱荷华州的一所职业学院已经开始为高中生提供培训,包括大学预科和职业培训。在其他地方,教育和公民管辖区正在汇集资源,并要求雇主就其需求提供投入。

但是,如果这些举措要成功,康恩建议,他们将不得不听阿瑟摩根并保持开放态度。移民可以促进当地经济;小城镇应该欢迎他们,而不是反对他们。政府不是小城镇的敌人,但许多小城镇已经越来越不信任各级政府:TVA是一个巨大的联邦项目,在很大程度上取得了成功,农村电气化也是另一个联邦项目。今天,许多小城镇严重依赖州和联邦资金来维持其经济。对城市的不满,特别是对城市吸纳所有政府开支的错误印象,会起反作用。甚至摩根也认识到“村庄太小,无法完成人类社会的命运。”美国需要它的城市。但它也需要它的小城镇和农村地区。